© Vintage Images/Getty Images
Anteeksipyynnön hyödyt ovat aika itsestäänselviä: sen avulla sovitellaan asioita, puretaan syyllisyyttä ja päästään eteenpäin ihmissuhteissa, joissa toisen loukkaaminen on johtanut jännittyneeseen ja kiusalliseen ilmapiiriin.

Mutta anteeksipyytäminen ei ole niin helppoa: se on hyvin epämiellyttävää, sillä omien virheiden ja mokien myöntäminen tekee haavoittuvaiseksi. Tämän vuoksi yritämme usein -kömpelöllä lopputuloksella- saavuttaa anteeksipyynnön hyödyt ilman todellista vaivannäköä. Tarjoamme anteeksipyynnöstä epärehellisen version, joka ei edellytä tosiasioiden myöntämistä. Se ei kylläkään useimmiten auta parantamaan tilannetta. Kirjailija Jane Brody kertoi äskettäin New York Timesin kolumnissaan tavasta, jolla saadaan kumottua anteeksipyyntö kuin anteeksipyyntö: se tapahtuu käyttämällä sanaa 'mutta'. Eli, "olen pahoillani, mutta..."

Brody kirjoittaa, "anteeksipyyntö on syyllisyyden tunnustus, joka selvästi tekee ihmisen haavoittuvaiseksi," viitaten terapeutti Harriet Lernerin äskettäin julkaistuun kirjaan Why Won't You Apologize? (suom: miksi et pyydä anteeksi?) (olemme aiemmin haastatelleet Lerneriä hänen kirjansa toisesta aiheesta: kuinka anteeksipyynnön hoputtaminen voi olla huonompi asia kuin kaunan ylläpito). 'Mutta' -sanan lisääminen anteeksipyynnön loppuun on "tekosyy joka kumoaa sen vilpittömyyden. Parhaat anteeksipyynnöt ovat lyhyitä, eivätkä sisällä ylimääräisiä selityksiä."

Niillä on muitakin yhteisiä tekijöitä: vuonna 2014 suoritetun tutkimuksen mukaan hyvin toteutetussa anteeksipyynnössä tekijä tietää miksi teki väärin, ottaa täyden vastuuden, tarjoaa suunnitelman asioiden korjaamiseksi ja lupaa parantaa tapansa tulevaisuudessa. Huono anteeksipyyntö on päinvastainen: se on täynnä selityksiä, tekosyitä, vähättelyä ja syyllistämistä (esimerkiksi passiivis-agressiiviset muka-anteeksipyynnöt: "olen pahoillani että olet loukkaantunut").

Virheiden myöntäminen voi tehdä kovaa omalle egolle, mutta se tekee myös itselle hyvää: kun lopulta päättää suoraselkäisesti pyytää anteeksi, tehden sen kerralla oikein, loppuu samalla oma kärsimys ja kurja olo.