© Thanassis Stavrakis/Associated Press
Kuvassa osa Antikytheran mekanismia tai Antikytheran konetta, jota pidetään antiikin ajan kehittyneimpänä mittauslaitteena.
Kreikassa sukeltajat ja arkeologit valmistautuvat etsintöihin, joiden tavoitteena on löytää antiikin aikainen mekaaninen tieto- tai laskukone - tai vähintään lisätietoa aiemmin löydetystä mystisestä Antikytheran koneesta.

Merenpohjasta eteläkreikkalaisen Antikythera-saaren edustalta löytyi 1900-luvun alussa hylky, jonka havaitsivat ilmeisesti paikalliset sienisukeltajat. Hylystä nostettiin vuotta myöhemmin Antikytheran mekanismi, noin 2000 vuotta vanha manuaalinen, mekaaninen laskukone, jota on kutsuttu myös ihmiskunnan varhaisimmaksi tietokoneeksi.

Pronssisen koneen alkuperä on mysteeri ja käyttötarkoitus epäselvä, mutta ilmeisesti astronomit ovat laskeneet sen avulla tähtien ja planeettojen liikkeitä. Laite askarruttaa tiedemaailmaa vielä meidän päivinämme.


Antikytheran kone. Tämä mekaaninen laskukone on hienostunein antiikin ajalta löytynyt esine.
Tänä syksynä koneen arvoitusta alkaa selvittää uusi, huippumodernein sukelluslaittein varustautunut tutkimusryhmä, kertoo muun muassa Yahoo Tech -sivusto.

- Tämä tarina ei ole vielä lopussa, hehkuttaa hankkeessa mukana oleva Kreikan kulttuuriministeriö verkkosivuillaan.

Ministeriön mukaan hylyssä tai sen lähistöllä voi olla muun muassa arvokkaita marmoripatsaita, joista sienisukeltajat aikoinaan kertoivat. Lisäksi ministeriön tukema tutkimusryhmä toivoo, että löytöpaikasta voisi löytyä jopa toinen Antikytheran kone tai vähintään alkuperäisestä laitteesta puuttuvia osia sekä lisätietoa koneen alkuperästä.

Ministeriön mukaan uudelle tutkimusryhmälle on yhä tarve, sillä hylkyalueella ei ole suoritettu tieteellisiä tutkimuksia vuoden 1901 jälkeen. Vain sukelluslegenda Jacques Cousteau miehistöineen on päässyt tutustumaan hylkyyn vuonna 1976.