© Brian Villmoare / AFP
Etiopiasta vuonna 2013 löytynyt fossiili sijoittaa ihmisen alkuperää 500 000 vuotta aiemmaksi. Se kuului 2,8 miljoonaa vuotta sitten eläneelle homo genukselle.
Tämä alaleuka hampaineen kuului homo genukselle, joka eli Etiopiassa 2,8 miljoonaa vuotta sitten. (AP)

Fossiloitunut leuka löydettiin vuonna 2013 maasta itäisessä Afrikassa sijaitsevassa Etiopiassa, jonka on jo pitkään tiedetty olevan ihmisen alkukoti. Tutkijat vahvistivat nyt, että jatko-opiskelija Chalachew Seuyoumin maasta kaivama leukaluu ja viisi hammasta kuuluivat 2,8 miljoona vuotta sitten eläneelle homo genukselle.

Löytö on merkittävä, sillä se on peräti 400 000 vuotta vanhempi kuin aiemmin löydetyt ihmisfossiilit. Nyt löydetty fossiili kuuluu samalle varhaiselle homo genus -ryhmälle, joka eli ennen homo sapiensia. Leuan LD 350-1 omistaja eleli Etiopiassa ruohotasangolla Afarin alueella.

Etiopiasta on löydetty vuonna 1974 "ensimmäinen ihminen", fossiili, joka tunnetaan paremmin nimellä Lucy. 3,2 miljoonaa vuotta sitten elänyt Lucy kuului australopithecus afarensis -ryhmään eli primitiivisiin apinaihmisiin.

- Leukaluu auttaa kaventamaan evoluutiokuilua australopithecuksen ja varhaisen homon välillä. Se on erinomainen esimerkki siirtymäfossiilista kriittisenä ajanjaksona ihmisen evoluutiossa, Arizonan yliopistossa ihmisen alkuperää tutkivan instituution johtaja Bill Kimbel sanoi.

Lähteet: Independent, Guardian, Telegraph