Halaaminen ja läheisyys vähentävät stressiä, jolla on suora vaikutus immuunijärjestelmään.
Halaaminen tuntuu hyvältä, joten ehkä ei ole kuitenkaan aivan turhan kaukaa haettua kuvitella sen vaikuttavan myös elimistömme kykyyn torjua kausiflunssaa. Tutkijoiden hypoteesin mukaan sosiaalinen tuki voi lieventää sellaisia stressin vaikutuksia, jotka heikentävät kehon puolustuskykyä.

Pittsburgilaisessa Carnegie Mellon yliopistossa asiaa päätettiin tutkia. Tutkittavana oli 404 tervettä aikuista. Muun muassa heidän saamiensa halausten määrä rekisteröitiin kyselyjen avulla. Lopulta tutkittavat altistettiin virukselle, joka aiheuttaa tyypillistä kausiflunssaa. Tämän jälkeen katsottiin, oliko halausten määrällä ja sairastuneisuudella yhteyttä.

Katso, ketä halaat!

Näyttikö siltä, että mitä enemmän halauksia, sitä vähemmän sairastuttiin flunssaan? Kyllä vain. Ne, jotka kertoivat saaneensa eniten halauksia, sairastuivat muita vähemmän räkätautiin.

Tutkijoiden mukaan tämä tarkoittaa, että halaukset ovat osa sellaista sosiaalista tukea, joka voi vahvistaa elimistön vastustuskykyä, jopa flunssaa vastaan. Halaamisessa voi myös siirtyä vähemmän flunssaviruksia kuin esimerkiksi kättelyssä.

Epäluuloinen kysyy, eikö halaaminen toisaalta voi edistää sitä, että flunssapöpöt pääsevät entistä helpommin tarttumaan ihmisestä toiseen. Oleellista halauksen tehossa lienee sekin, ketä ja miten halaa.