Presidentti Vladimir Putinin mukaan Venäjällä on tietoa tulevasta iskusta, joka olisi samanlainen kuin Idlibissä väitetysti tapahtunut kemiallinen isku. Iskun mahdollinen kohde olisi Damaskoksen esikaupunkialue ja sen päämääränä mustamaalata Syyrian presidentti Assad, lisäsi Putin.

"Meillä on eri lähteistä saatua tietoa, jonka mukaan tälläisiä false flag-iskuja—enkä voi niitä muuksikaan kutsua—valmistellaan toisaalla Syyriassa, myös Damaskoksen eteläpuolella. He suunnittelevat jonkin aineen levittämistä ja sen jälkeen Syyrian viranomaisten syyttämistä kemiallisten aseiden käytöstä," Putin sanoi Moskovassa yhdessä Italian presidentti Sergio Mattarellan kanssa järjestetyssä lehdistotilaisuudessa.

Syyrian hallinto kiisti syytökset kemiallisten aseiden käytöstä, huomauttaen että kohdealueella on saattanut olla ISIS-järjestön tai Al-Nusran rintaman jihadistien varastoimia kemiallisia aseita.

Tapahtumien johdosta ei ole vielä suoritettu asianmukaista tutkimusta, mutta Yhdysvallat väitti sitä Assadin kemialliseksi iskuksi ja laukaisi voimannäytteenä kymmeniä ohjuksia Syyrian lentotukikohtaan.

Putin jatkoi: "Keskustelin asiasta presidentti Mattarellan kanssa, ja kerroin hänelle tämän asian muistuttavan kovasti vuoden 2003 tapahtumia, jolloin Yhdysvallat esitti YK:n turvallisuusneuvostossa Irakista oletetusti löydettyjä kemiallisia aseita. Tämän jälkeen Irakissa aloitettiin sotatoimet, jonka seurauksena maa tuhoutui, terrorismin uhka kasvoi ja ISIS ilmestyi maailman näyttämölle."

Kyseessä oli ensimmäinen kerta kun Yhdysvallat otti tarkoituksellisesti kohteekseen Syyrian hallinnon joukot. Valkoinen talo kertoi toistavansa sotatoimensa vastauksena mihin tahansa uuteen kemialliseen iskuun.

© Anthony Freda
"Ihmisten kaasuttamisen ja tynnyripommeilla räjäyttämisen näky pitää huolen, että mikäli näemme tälläistä toimintaa uudestaan, pidämme mahdollisuuden tuleville toimille," lehdistöpäällikkö Sean Spicer sanoi maanantaina.

Putin toisti vaatimuksensa, että Khan Sheikhounin tapahtumat pitäisi tutkia huolellisesti ja että väitteet kemiallisten aseiden käytöstä vaatii juuri tätä.

"Suunnittelemme asian osoittamista YK:n asiasta vastaavalle elimelle Haagissa, ja pyydämme kansainvälistä yhteisöä läpikohtaisesti tutkimaan kaikki nämä raportit, sekä tekemään asianmukaiset toimenpiteet niiden pohjalta", hän sanoi.

Venäjän pääesikunta julkaisi erillisen raportin mahdollisesta Syyriassa tapahtuvasta false flag -operaatiosta, jonka mukaan militantit ovat siirtämässä myrkyllisiä aineita Syyrian eri osiin mukaan lukien Ghoutaan, jossa vuonna 2013 tapahtui kemiallinen isku.

Kenraaliluutnantti ja operaatiopäällikkö Sergei Rudskoi sanoi: "Näiden toimenpiteiden tarkoitus on luoda uusi tekosyy, jonka avulla Syyrian hallintoa voidaan syyttää kemiallisista iskuista, sekä Yhdysvaltoja yllyttää jatkamaan ohjusiskuja.