Cover of The Economist, August 31st, 2013

Economist-lehden kansikuva, 31.8.2013
Rakas päiväkirja, monet kollegoistani ovat tyytymättömiä Syyrian viimeaikaisiin tapahtumiin. He surevat sitä, että Assad on yhä vallassa. Näen kuitenkin kuuluisan metaforisen lasin olevan tämän asian suhteen puoliksi täynnä. Äskettäisen kyselyn mukaan, tukee 58% amerikkalaisista Syyrian pommittamista, kun taas 19%:lla "ei ole asiasta mielipidettä". Tämä on mainio uutinen, sillä se osoittaa kuinka suuri enemmistö ihmisistä koostuu helposti manipuloitavista ja apaattisista yksilöistä. Demokratian tärkein, mutta vähiten ymmärretty työkalu, on propaganda. Sallikaa minun kertoa, mistä menestyksekäs propagandakampanja koostuu.

Tässä ovat propagandakampanjan viisi sääntöä:
  • Pidä sanoma yksinkertaisena
  • Tee siitä tunnepitoinen
  • Älä salli vivahteita tai väittelyä
  • Mustamaalaa oppositio
  • Toista sanomaa yhä uudelleen
Sääntö #1: Pääsanoman tulee olla niin yksinkertainen, että sen ymmärtää jopa 5-vuotias. Tässä tapauksessa sanoma oli "Assad käytti kemiallisia aseita tappaakseen viattomia syyrialaisia". Toissijainen sanoma oli "meidän täytyy tehdä asialle jotakin". Tämä tuli selväksi jokaiselle, joka katsoi TV:tä tai luki valtamedian uutisointia.

Sääntö #2: Tee siitä tunnepitoinen. Propaganda on vain markkinointia. (Itse asiassa termi "Public Relations" kehitettiin korvaamaan "Propaganda", jälkimmäisen termin likaantuessa ensimmäisen maailmansodan jälkeen.) Jokainen etevä mainos sisältää tunnepitoisen aspektin. Tunteet estävät sinua ajattelemasta ja analysoimasta. Näin esimerkiksi myytäessä Pepsiä, käyttävät markkinoijat mainoksissaan seksikkäitä naisia. Sodankäynnin myyminen vaatii sen sijaan pelon ja/tai vihan tunteiden herättelyä.

Noin 120 vuotta sitten, USA:n halutessa ryöstää Kuuba Espanjalta, turvautui se täsmälleen tähän käsikirjoitukseen. "Toimita sinä kuvat, niin minä toimitan sodan", sanoi sanomalehti-oligarkki William Randolph Hearst pilapiirtäjälleen. Piirrokset kuvasivat kuolevia lapsia ja julmia espanjalaisia viranomaisia. (Vaikkakin Espanja on valkoinen, omasi alla olevan kuvan hirviömäinen yksilö afroamerikkalaisia piirteitä, sillä tuohon aikaan sodanlietsojat olivat usein myös rasisteja).
US-Spanish war propaganda
Tänään USA:n hallitus sanoo White Helmets-ryhmälle "Toimittakaa te videot, niin me toimitamme sodan". Tätä samaa tekniikkaa käytetään yhä uudestaan ja uudestaan. Muistatteko Irakin ensimmäisen sodan aikaan, kuinka eräs tyttö todisti kongressin edessä, kuinka irakilaiset sotilaat tappoivat Kuwaitissa keskoskaapeissa olevia vastasyntyneitä vauvoja (ns. keskoskaappihuijaus)? Tämä osoittautui jälkeenpäin tietenkin valeuutiseksi. Tyttö osoittautui Kuwaitin lähettilään tyttäreksi.

Syyrian sota on myös hyvä tutkimuskohde tunnepitoisen kieliasun käytöstä: "pahin kemiallinen isku Syyriassa vuosiin" (NY Times:in valhe, tämän unohtaessa n. 52 muuta aiempaa artikkeliaan ISIS:en kemiallisisista iskuista); "kansainvälinen paheksunta", "järkytti maailmaa", "kauhistuttava/tappava/hirvittävä/inhottava kemiallinen isku" jne. Syyrian hallituksesta puhuttaessa käytetään myös aina termiä "regime" (suom. "hallinto") ja Assad on aina "diktaattori" tai "teurastaja", joka "tappaa omia kansalaisiaan". Jokainen sana ja fraasi on suunniteltu aiheuttamaan tunnepitoisen reaktion.

Sääntö #3: Älä salli vivahteita tai väittelyä. Medialla ja sen asiantuntijoilla ei ollut epäilystäkään syyllisestä. Minuuttien sisällä kuvien ja videoiden julkaisusta, syyttivät kaikki Assadia. Joten ei ollut väliä kuuntelitko ABC-, NBC-, CBS-, CNN- tai Fox-kanavaa tai luitko NY Timesia, Washington Postia tai Huffington Postia...kaikki lauloivat samaa säveltä. Tucker Carlson oli ainoa valtamedian persoona, joka ei seurannut käsikirjoitusta, mutta hoitelemme hänet pian.

Tämäntapainen johdonmukaisuus on todella tärkeä osa menestyksekästä propagandakampanjaa. Kenenkään ei tulisi sallia pohtia muita vaihtoehtoja - voisiko hyökkäys olla lavastettu; voisiko se olla valetta; mistä tiedämme koska/missä videot kuvattiin; miksi Assadin kemialliset aseet tappavat vain lapsia ja siviilejä, eikä koskaan jihadisteja; miksi hyökkäykset tapahtuvat aina Assadin ollessa voitolla jne.?

Todistusaineistosta tai todisteista ei myöskään ollut lainkaan keskustelua. Riittää että näemme kuvat ja videot. Tapauspaikalta löytyi lääkäri, jonka mukaan se oli sariini- tai kloorikaausa...asia loppuunkäsitelty. Kukaan ei ehdota, että esimerkiksi lähettäisimme paikalle kansainvälisen ryhmän lääkäreitä ja asiantuntijoita, että odottaisimme ruumiinavausten tuloksia tai kuulisimme mitä Assad vastaa (kauhistus!) näihin syytöksiin jne.

USA:n vallanpitäjät toimivat tuomarina, valamiehistönä ja tuomion toimeenpanijana (suom.huom. executioner = teloittaja). Todistajana toimii Al Qaida, joka on toimittanut kuvat ja videot, mutta keskiverto kansalainen ei tiedä tätäkään.

Toissijaisesta sanomasta ei myöskään käyty väittelyä. Vaikka olettaisimmekin Syyrian hallituksen käyttäneen kemiallisia aseita, miksi USA:n tulisi tehdä asialle jotakin? Onko tämä moraalinen velvollisuus, joka lankeaa vain USA:n harteille? Onko tämä laillinen velvollisuus? Toimiiko USA vastaavasti joka kerta, kun jokin valtio käyttää kemiallisia aseita? Entä sitten ei-kemialliset aseet? Keskustelu näistä asioista ei ole sallittua.

Jopa itse ohjushyökkäys, risteilyohjuksineen, oli täysin naurettava, mutta keskiverto kansalainen ei ole huomannut asiassa mitään epäilyttävää. Pommitimme esimerkiksi Barzehin tutkimuskeskusta, jonka OPCW on tarkastanut ja julistanut puhtaaksi useaan otteeseen, viimeksi marraskuussa 2017. Tämä keskus on itse asiassa tutkimus- ja koulutuskeskus siviileille.
Barzeh research center
Lisäksi, huhtikuun 13. oli OPCW-ryhmä juuri saapunut Syyriaan, kun USA/Britannia/Ranska alkoivat pommittamaan kohteita. Eikö olisi järkeenkäypää lähettää OPCW-ryhmä tarkistamaan nämä rakennukset ennen pommituksia? Mikäli nämä rakennukset todella sisälsivät kemiallisia aseita, eikö niiden pommittaminen levittäisi nämä kemikaalit, tappaen tuhansia lähiseudun siviilejä? Todisteena näiden rakennusten siviililuonteesta toimii se tosiasia, että syyrialaiset toimittajat kävelivät vain tunteja pommitusten jälkeen näiden "kuolettavien kemiatehtaiden" raunioilla.

Tiedän, tiedän, ajattelu vain tekee asioista monimutkaisempia ja se tuhoaa mukavan valheen. Tämän takia propagandan tulee pitää kaiken yksinkertaisena.

Sääntö #4: Sinun tulee häijysti hyökätä kaikkia virallista narratiivia kyseenalaistavien kimppuun. Teimme mainion työn hyökätessämme kohti riippumattomia toimittajia ja bloggaajia. Vanessa Beeley, Eva Bartlett ja Twitter-vaikuttajat kuten @PartisanGirl ja @Ian56789 mustamaalattiin kaikki "venäläisinä botteina". Ian sai jopa porttikiellon Twitteriin muutamaksi päiväksi. Syyrian pommitusten alkaessa, lamaannuttivat hakkerimme sivut kuten 21st Century Wire ja Russia Insider.

Sääntö #5: Toisto on jokaisen menestyksekkään kampanjan salaisuus - myydessämme tuotetta, poliitikkoa tai sotaa. Tästä syystä media täytti television ja Internetin järkyttävillä sanoilla, kuvilla ja videoilla. Lännellä on vain yksi ainoa mediakanava, mutta se esiintyy tuhansina erilaisina niminä, luodakseen illuusion vallinnanvapaudesta ja monimuotoisuudesta. Kun sanomaa näin toistetaan yhä uudestaan, niin monien eri ihmisten toimesta, muodostuu siitä lopulta totuus.
Goebbels big lie
Joten, näethän, että Assadin valtakauden jatkumisella ei ole väliä. Tärkein asia on, että ihmiset ovat jatkossakin hyväuskoisia ja muovailtavissa, sillä tämä antaa meille mahdollisuuden jatkaa tätä sotaa ja lopulta saavuttaa tavoitteemme. Takaan sinulle, että nappaamme Syyrian, minkä jälkeen nappaamme Iranin. Toki, siitä tulee muodostumaan eeppiset mitat täyttävä humanitaarinen katastrofi, mutta voit olla varma että länsimaalaiset tulevat olemaan tästä kaikesta vain mielissään. Niin mahtava on propagandan voima!