Syyriasta tulleiden tietojen mukaan satoja ihmisiä, mukaan lukien siviilejä, on kuollut ilmaiskussa sen jälkeen, kun Yhdysvaltojen johtama koalitio iski ISIS:n myrkkykaasuvarastoon.

Syyrian asevoimien pääesikunta ilmoitti lehdistötiedotteessaan torstaina, että ilmaisku oli tapahtunut keskiviikkona klo 17:30 paikallista aikaa (15:30 GMT) Hatlan kylässä, lähellä Dayr al-Zawkin kaupunkia.

Tiedotteessa, joka julkaistiin Syyrian valtion uutistoimisto SANA:n kautta, luki myös, että valkoinen paksu savukerros peitti aluetta ilmaiskun jälkeen, jonka jälkeen se muuttui keltaiseksi. Isku sytytti myös voimakkaat liekit, jotka sammuivat vasta myöhään keskiviikkoiltana.

Syyrian armeijan tiedotteen mukaan sadat ilmiset, mukaan lukien suuri joukko paikallisia kyläläisiä, kuoli hengitettyään myrkyllistä savua, joka levisi pitkin aluetta.

Tiedotteessa huomautettiin myös, että isku nosti esille Syyrian sisälllä toimivien terroristiryhmien ja heidän sponsoreiden välisen läheisen koordinaation ja pyrkimykset luoda syytöksiä Syyrian hallinnon joukkoja vastaan kemiallisten aseiden käytöstä. Lisäksi isku todisti, että militanteilla on hallussaan kemiallisia aseita.

Syyrian armeijan tiedotteessa todettiin, että terroristiryhmät, erityisesti Daesh ja Al-Nusra, olivat kyenneet saamaan haltuunsa kemiallisia aseita ja kuljettamaan niitä tiettyjen valtioiden avustuksella. Lausunnossa painotettiin, että Syyrian hallinto on toistuvasti varoittanut terroristiryhmien käyttävän kemiallisia aseita siviilejä ja Syyrian asevoimia vastaan.

Tiedotteessa korostettiin myös, ettei Syyrian armeijalla ole hallussaan kemiallisia sotatarvikkeita, eikä se koskaan sellaisia käyttäisi. Syyrian armeijan mukaan terroristiryhmät ovat edelleen häikäilemättömästi jatkaneet kemiallisten aseiden käyttöä Syyrian siviiliväestöä vastaan.


Ilmaisku tapahtui viikko väitetyn kemiallisen hyökkäyksen jälkeen, jossa Idlibin maakunnan Khan Sheikhoun kylässä kuoli yli 80 ihmistä huhtikuun 4. päivä 2017.

Silloisen iskun seurauksena Yhdysvallat ampui huhtikuun 7. päivä kahdelta välimerellä sijaitsevalta sotalaivalta 59 Tomahawk-ohjusta kohti Shayratin lentotukikohtaa. Yhdysvaltojen viranomaiset epäilivät kemikaali-iskun tapahtuneen samasta tukikohdasta. SANA raportoi että ainakin yhdeksän ihmistä kuoli tässä iskussa.

Syyrian ulkoministeriö tuomitsi Yhdysvaltojen iskun "räikeänä agrressiona" Syyriaa kohtaan, sanoen Washingtonin todellisen päämäärän olevan "heikentää Syyrian armeijan taistelukykyä suhteessa terroristiryhmiin."

Ministeriö kuvaili Khan Sheikhounin kemikaali-iskua "ennalta suunniteltuna toimena, jonka päämääränä on oikeuttaa Yhdysvaltojen hyökkäys Syyrian armeijaa vastaan."

Myös Venäjän ulkoministeriö tuomitsi kyseisen iskun aggressiona itsenäistä valtiota kohtaan.